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言葉・音楽・好奇心

天使の歌声と呼ばれたジェフ・バックリィの「ハレルヤ」

 

たった1枚のアルバム『グレース』で世界にその名前を残した

Jeff Buckleyジェフ・バックリィ)。彼が生前に発表したアルバムは『グレース』だけだった。1994年の9月。発売したときはそれほど注目されることはなかったが、幾多の有名ミュージシャンから絶賛を受け、その切なく美しい歌声から「天使の歌声」と評価されるようになった。

 

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「ハレルヤ」は「天使の歌声」にふさわしいカバー曲

そんな『グレース』の6曲目が「ハレルヤ」。カナダのシンガー、レナード・コーエンの作品だ。「ハレルヤ」とはキリスト教の聖書や賛美歌で使われる言葉で、よく「主をほめたたえよ」と翻訳される。神様への感謝の意味をもっている。お祈りの最初に使われたり、一般的には嬉しいときなどにも使ったりする。

ローリングストーン誌が2011年に実施した読者によるアンケート「これまででもっとも偉大なカバー曲」では3位に選ばれた。原曲を超えるのではなく、それはまるでジェフ・バックリィのためにつくられた1曲のように感じる。

1997年、5月。はミシシッピ川で溺死した。事故死とも自殺とも言われているが真実は闇だ。年齢は30歳。セカンド・アルバムの製作中だった。

GRACE

GRACE

 

※捨て曲なし!最高のアルバムだと思う

父、ティム・バックリィもシンガーだった

ジェフ・バックリィの父、ティム・バックリィは1960年半ばシンガソングライターとしてデビューし1970年代半ばまで、ある種カルト的な人気をもっていた。カルト的と呼ばれるのは、フォーク歌手としてデビューし、その後、サイケデリックな要素を取り入れたり、ファンクやジャズに傾倒していったため、コアなファン層しか付いてこれなかったからだ。

ティム・バックリィは8歳のときに一度しか、父であるジェフ・バックリィと会っていないと言われている。その年、ジェフ・バックリィはヘロインの過剰摂取により28歳で亡くなった。

そこには、アメリカの小説や映画によく描かれる父と子の葛藤のようなものはなかったのだろう。エディプス・コンプレックスとは無縁な思春期を送っていた。そんな気がする。

幼少期のジェフ・バックリィは、ピアニストでありチェリストでもあった母からの影響を受けた。音楽的な素養は母から与えられたと断言していいと思う。父のDNA(実際、顔立ちはそっくり)と、母のつくった環境によってジェフ・バックリィというアーティストが誕生した。

そんなジェフ・バックリィがプロを目指し、業界にその名前を知らしめたのがティム・バックリィのトリビュート・ライブに息子として参加したこと、というのは皮肉というより、ある種、運命的なものを感じる。神が決めた未来だったのだろうか。そう思わずにいられない。

You & I

You & I

 

 ※多くのカバー曲が収録されている……映画『バクダットカフェ』でも有名な「Calling You」は絶品!

今も引き継がれるジェフ・バックリィの曲

2009年、12回忌に合わせてドキュメンタリーのDVDが発売された。そんなジェフ・バックリィの伝記映画も制作されている。1本ではなく、インディー映画も含めて3本を同時に撮影中という噂もある。ドラマ「ゴシップガール」でブレイクしたペン・バッジリー主役の映画は2013年にアメリカで公開された。

また、イタリアのフィギュア・スケート選手、カロリーナ・コストナーは2011年~2012年シーズンのエキシビジョンでジェフ・バックリィの「ハレルヤ」を使用している。まだ、その時期のルールでは、男女シングル共にショートとフリーの曲はボーカル入りが禁止だったので、エキシビジョンでは歌ものを選ぶ選手が多くいた。

同じく、カナダのアイスダンス選手、スコット・モイアとテッサ・ヴァーチュは2012年~2013年のエキシビジョンにこの曲を使っていた。また、フランスのブライアン・ジュベールも「ハレルヤ」をエキシビジョンの曲に選んでいたが、それはルーファス・ウェインライトのカバーだった。

他にも、ボノ、ウィリー・ネルソン、シェリル・クロウジョン・ケイルなどが歌っている。「ハレルヤ」は多くのミュージシャンにカバーされている曲のひとつだ。でも、ジェフ・バックリィを超えるカバーを聴いたことがない。

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細胞を揺さぶるジェフ・バックリィの声

ロバート・ジョンソンは、なぜ、それほどギターが上手いのかという問いに「十字路で悪魔に魂を売る契約をして、それと引き換えにテクニックをもらったんだよ」と答えた。おそらく半分以上は冗談だろう。世に言うクロスロード伝説。

ジェフ・バックリィの歌声を聴いていると、身体の奥から言葉にできない「何か」が染み出してくるのを肌で感じる。単純に歌が上手いから……そういう類のモノではない。もっと原始的な響きが、そう、細胞のひとつひとつが揺さぶられる。

凡人である私には「何か」が理解できない。言葉で表現することを拒否されているようだ。例えば、天使に魂を売った……そう考えるのはまちがっている?

悪魔は堕天使だ。元は天使だった。神に逆らい、天から追放された。人々を魅了する歌声と引き換えに、天使と契約した……そう感じてしまうのは頭がヘンな者の考えることだろうか。

アーティスト?いや、それを遥かに超えていた。生と死、まさにその間に存在する天使の歌声が『グレース』には刻み込まれている。


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